De kick van de Kust

Juli 2021 | Gimber gems


Op vakantie dichtbij huis was nog nooit zo populair als de laatste jaren. En terecht ook, want de lage landen op de wereldkaart hebben bijzonder veel te bieden. Wie anders kan zeggen dat ze een ‘koningin der badsteden’ hebben, met een ‘Venetië van het Noorden’ op een nauwelijks een boogscheut landinwaarts? Eentje met een actief arsenaal aan garnaalvissers zelfs! Of een natuurreservaat dat we volledig vriendschappelijk delen met onze Noorderburen? High rollers spotten in het mondaine Knokke of blote flieters checken in Bredene, de Belgische kust heeft voor elk wat wils. Zo veel zelfs, dat het soms moeilijk kan zijn om een keuze te maken wat te doen aan zee. De Belgische kust is koploper in het op de koppen lopen, waardoor je snel dreigt verloren te lopen in het immense aanbod. Daarom trokken wij naar de zuidelijke stretch van de Noordzee om er voor jou alvast enkele pareltjes uit te vissen.

Caprice

in Sint-Kruis

In Sint-Kruis stappen we binnen bij kledingzaak Caprice, waar je al sinds 2011 mooier buiten komt dan je binnenstapte.

Bij Marylinn Buyck zit mode in het bloed. “Hoe zou het ook anders, als je ouders 43 jaar een eigen kledingzaak draaiende hielden?” Dat het binnenkort al 10 jaar geleden is dat ze zelf de sprong waagde maakt haar nog elke dag gelukkig.

“Ik geloof dat het lot je toelacht, zolang je maar doet waar je gelukkig van wordt.”

En dat straalt ervan af als je door de rekken flaneert. Veel Italiaans klinkende namen en luxueus aanvoelende stoffen die bovendien nog betaalbaar zijn. Wekelijks hangt er in de rekken wel iets nieuws dat je nergens anders ziet. Behalve dan op haar Instagram en Facebook, daar promoot Marylinn al haar stukken met dezelfde passie als het mooi maken van haar klanten. Bij Caprice gaan ze prat op de pasvorm.


“Vooral bij broeken is dat essentieel. Een beetje meegeven? Graag. Maar uitrekken niet. Je moet je goed voelen in je kledij!”

Maar ook in je vel. Zelf gelooft Marylinn rotsvast dat je bent wat je eet, en voegt ze de daad ook bij het woord. Al jaren leeft, eet en drinkt ze gezond, en begint ze elke ochtend met een shotje Gimber. “Soms puur, soms met koud water of fruitsap. Die energie-boost zorgt ervoor dat ik elke dag met een positieve vibe begin.”


“Mocht Caprice een mocktail zijn, dan was het een Ananas Ginger Ale. Fris, zoet en zonnig, maar toch pittig!” Iets wat, net als de kledij in Caprice, niet zou misstaan bij een strandbar op een exotisch eiland. Of, bij gebrek daaraan, aan de Belgische kust dus.

Escape

Blankenberge

In Blankenberge horen we hetzelfde verhaal, maar dan wel met een twist. Want ook Joëlle De Bruyne ook van kindsbeen af in de retail was gerold. Maar in tegenstelling tot Marylinn, koos Joëlle er resoluut voor om niet in de voetsporen van haar ouders en grootouders te blijven stappen. “Ik sloot Scarpo, stripte het pand en opende in 2018 een gloednieuwe concept store.” En het resultaat mag er zijn.

Escape zet volop in op beleving en ontpopte zich als een feelgood store waar je kan wegdromen en je je op vakantie waant.

“We houden van natuurlijke materialen maar ook van kleur en veel groen in huis. Bij ons vind je dan ook altijd een mooie aanbod verse tropische planten om van je woning een ware urban jungle te maken.”


Naast die dosis groen vind je er handgemaakte deco van over de hele wereld die je laat kennismaken met verschillende culturen. Genoeg om in een handomdraai je interieur een eclectische boho touch te geven en te ontsnappen aan de dagelijkse sleur.


“Ook smaken importeren we vanuit alle hoeken van de wereld. Onze taste corner was een must in dit concept, en Gimber was de perfecte aanvulling. De klanten zijn er gek op en m’n vriend tovert er de lekkerste recepten mee op tafel.”

Home by Lily

Ostend | concept store

Er is altijd wat te doen aan de kust. En staat je inspiratie op een laag pitje, dan kan jewaarschijnlijk het allerbeste gewoon lukraak richting onze koningin der badstedenafzakken en je laten verrassen door haar overvloed aan leuke plekjes.


Onze lijst van hidden gems zou dan ook niet compleet zijn zonder het Oostendse ‘Home by Lily’, een mooi verhaal met als hoofdspelers een winkel, een webshop én een vakantie-appartement. Ellen Distave schreef als jonge mama voor ze het goed en wel besefte mee aan dit verhaal. “Toen ik zwanger was van m’n tweede kindje besefte ik dat het heen-en-weer pendelen naar kantoor niet veel langer houdbaar zou zijn. Toen ik van een bevriend koppel te horen kreeg dat hun ‘Lily’ in Mechelen wel een zusje kon gebruiken klonken we die avond nog op een vlotte samenwerking. Twee maanden later had ik er met de nieuwe zaak een kindje bij, nog eens vier maand later kwam Sam ter wereld als zoon van een zelfstandige.”

De winkel voelt fris, vrolijk en mooi aan, en spreekt ongetwijfeld een heel breed publiek aan. “Duurzame merken met een langetermijnverhaal voor ogen, hebben een streepje voor bij mij. Wanneer ze ook nog eens Belgisch zijn hebben ze helemaal mijn aandacht te pakken.” Als we Ellen vragen om haar merkenmix te omschrijven vergelijkt ze het graag met een mocktail-mix: Gimber met appelsap, bruiswater en een stukje citroen. “Heerlijk verfrissend, niet plakkerig, maar wel goed pittig.”

Nordsø

Oostduinkerke | Coffee bar

Ook buiten het seizoen is er wat te doen aan de Belgische kust vandaag. Want al denken we veelal aan strandlakens en smeltende ijsjes, de lokroep van de Noordzee verdwijnt niet met de zomerzon. De brute kracht van de winterse golven mogen dan vooral bij surfers gegeerd zijn, de inherente romantiek van een stormachtige kustlijn bekoort het breedste publiek. Niks beter dan een flinke kop koffie om bij weg te mijmeren en te verdrinken in de gulheid van de kust.


Daarom neemt Dorien Lammar ons in Oostduinkerke bij de hand en leidt ons met volle overtuiging door haar koffiebar Nordsø.


De Noordzee is mijn grote liefde, al altijd geweest. Toen dit pand onverwachts op m’n pad kwam twijfelden we geen moment om ons vakantieverblijf in te ruilen voor een permanente stek.”

De koffiebar straalt rust uit, een huiselijke gezelligheid die je opwarmt in de winter en verkoelt op een zomerse dag, ergens waar je binnenwaait om even te ontsnappen aan de drukte van de . En da’s exact waar Dorien op mikte. “Nordsø is Noors voor Noordzee. De combinatie van het ruige van onze zee en de ongerepte wildernis van Noorwegen is een perfecte blend.”


Zowel de inrichting als de kaart ademen het soort puurheid uit dat enkel Scandinavië kan belichamen. “Heerlijk, gezond en puur”, zo omschrijft ze het zelf. De producten die ze verkoopt zijn dat ook, net zoals de mensen erachter. “Het verhaal moet kloppen, en elk van mijn keuze vloeit voort uit m’n buikgevoel. Ik hou ervan om gezond, natuurlijk en lokaal te eten en drinken. Hier vind je niks waar ik zelf niet 100% achter sta, als mens én als klant.”

De Scandinavische manier van leven mag dan wel koel zijn, Dorien’s aanpak is dat helemaal niet. Ze is passioneel en compleet begeesterd in alles wat ze doet. “Hot en spicy, een beetje zoals Gimber. De energieboost die Gimber me geeft is dezelfde kick die ik krijg van het contact met m’n klanten.”

Je hoort het, er is altijd wat te doen aan zee. In deze lijst vind je dan wel het neusje van de zalm, ze is tegelijk ook maar het puntje van de ijsberg. Laat je dus gerust van het pad waaien door de westenwind en ga zeker zelf op ontdekkingstocht. Met een verfrissende mocktail in de hand of een hete Gimberthee in je mok; de boodschap is steeds dezelfde. Dare life!

Winkelmandje